Por Rubén Tapia
Radio bilingüe

(Enlace al artículo y la historia de la radio.)

En California, cientos de miles de trabajadores reciben menos del salario mínimo, o no se les paga el tiempo extra, o no reciben los descansos que les corresponde por ley. Con el fin de exponer a algunos de los responsables a la vergüenza pública, una amplia coalición laboral acaba de publicar una lista de una docena de empresas que consistentemente cometen este tipo de violaciones y, cuando se les ordena pagar, eluden su responsabilidad. La coalición dice que juntas, estas empresas muestran la amplia variedad de industrias que cometen este tipo de violación de la ley laboral y el sistema quebrado establecido para proteger a los trabajadores. Nuestro corresponsal en Los Ángeles, Rubén Tapia, tiene la historia.

Un grupo de trabajadores protesta frente a California Cartage Company, una empresa de transporte y almacenamiento que ha estado en el negocio por más de 70 años y tiene almacenes en los EE. UU. y México.

“Tenemos un gran problema”, dice Rafael Quinteros, en español. Quinteros se unió a la protesta después de salir del trabajo. “Nos han estado robando desde quién sabe cuándo, y ni siquiera nos dimos cuenta”.

Quinteros maneja un montacargas para la empresa, que hace negocios con la ciudad de Los Ángeles. Hace dieciocho años, la ciudad aprobó una ordenanza que obliga a las empresas que hacen negocios con la ciudad a pagar a sus trabajadores entre dos y tres dólares más que el salario mínimo. Quinteros no ha recibido este dinero adicional en los 20 años que ha trabajado en la empresa.

“Debería haber hecho mucho más, pero no me dieron nada”, dice.

Con su salario actual de $10.50 por hora, Quinteros dice que apenas puede mantener a su familia. Tiene un hijo de 17 años y una esposa que está enferma y no puede trabajar.

“Con lo que gano aquí, tengo que comprar muy poco. A veces ni siquiera tengo suficiente para comprar los medicamentos de mi esposa”, dice Quinteros.

Rafel Quinteros dice que California Cartage Company le debe mucho dinero. Foto: Rubén Tapia.

Por eso se unió a una demanda colectiva contra California Cartage Company, instándola a cumplir con la ordenanza de Los Ángeles. La demanda se presentó en diciembre y se llevará a cabo una audiencia en octubre.

California Cartage Company es una de las 12 empresas que violan constantemente las leyes laborales, en un nuevo informe. La empresa no respondió a una solicitud de entrevista con Radio Bilingüe.

“[El robo de salarios] no solo ocurre en algunas industrias de nuestra economía, ocurre en grandes y pequeñas empresas, incluso en negocios familiares”, dice Lucero Herrera, investigadora del Centro Laboral de la UCLA, que sistematizó la informe, por una amplia coalición de más de 30 organizaciones comunitarias y laborales. Uno de los objetivos del informe es exponer las tácticas utilizadas por las empresas para evitar tener que cumplir con la ley.

“Muchas de estas corporaciones hacen negocios con contratistas o subcontratistas que saben que están infringiendo la ley. También ilustra que hay muchas lagunas en las leyes y las personas sin escrúpulos se aprovechan de eso. Pueden declararse en quiebra y seguir operando el mismo negocio y no pasa nada, y muchas empresas simplemente no pagan”, dice Herrera.

El estudio se titula “La Docena Sucia: Instantáneas del Robo de Salarios en California”.

“[Estas doce] son las empresas de las que teníamos más información y también muestran lo que sucede en diferentes regiones geográficas y diferentes industrias: en la industria de la confección, lavado de autos, transporte, seguridad, manufactura, limpieza del hogar, cuidado de niños y largo plazo. cuidado de adultos”, dice Herrera.

Las empresas expuestas en este informe han sido multadas por robo de salarios, o están siendo demandadas o enfrentan cargos por otras violaciones a las leyes laborales. Los doce son California Cartage Company, Bayview Care Home, Property Services, Coast to Coast West, Inc., GMS, North Coast Couriers, Scientific Concepts, Century Car Wash, XPO Logistics, el restaurante Crazy Buffet, la cadena de supermercados El Super y HCGS. / Grupo de Servicios Sanitarios HSG.

Según el informe, el Comisionado Laboral de California ha emitido 16 sentencias contra esta última empresa por salarios no pagados. La empresa cuenta con 45.000 trabajadores y una facturación anual cercana a los mil quinientos millones de dólares. Sus oficinas centrales están ubicadas en Pensilvania y está presente en 48 estados, incluido California.

La empresa contrató a Matilde Valenzuela a través de un subcontratista. En una de sus clínicas en Fontana, California, a los trabajadores de Valenzuela no se les pagaba por los descansos obligatorios para comer y descansar.

“Comíamos algo rápido, o de pie, mientras trabajábamos, y luego volvíamos a marcar”, explica.

Como Valenzuela no conocía la ley, pensó que era normal y no protestó durante más de un año.

“Era solo rutina, así eran las reglas, eso es lo que pensábamos”, dice ella.

Sin embargo, hace cinco años, los ocho trabajadores de la clínica “Laurel” presentaron una denuncia por robo de salario y pudieron recuperar sus salarios atrasados.

“A mí me pagaban 400 dólares, ya otros les llegaban 500 dólares, según los años que trabajaban”, dice Valenzuela.

Después de ganar, los trabajadores se sindicalizaron y Valenzuela testificó este año en el Senado de California contra el robo de salarios.
Matilde Valenzuela es una de los relativamente pocos trabajadores en California que pueden recuperar sus salarios robados.

“Si no hablas, la gente abusa de ti y siguen abusando de otras personas que vienen”, dice Valenzuela.

Estas doce empresas son solo la punta del iceberg. Es posible que solo sean los más visibles porque muchos han sido llevados a juicio. El problema del robo de salarios es mucho mayor.

Los grupos pertenecientes a la California Fair Paycheck Coalition, que publicó el informe The Dirty Dozen, tienen la esperanza de que el proyecto de ley SB 588, aprobado en el Senado estatal y actualmente en la Asamblea, establezca medios efectivos para proteger a los trabajadores de estos delitos.