Por SHELLY BANJO
Wall Street Journal

La División de Seguridad y Salud Ocupacional de California emitió nuevas sanciones a los operadores de un almacén que mueve productos para Wal-Mart Stores Inc., citando violaciones de seguridad como pasillos bloqueados y no proporcionar a los trabajadores el calzado adecuado.

Wal-Mart, que subcontrata el trabajo en el almacén de Mira Loma, California, no fue mencionado en las citaciones ni en las multas de $60,000 impuestas el jueves por los reguladores laborales de California.

Aún así, los reguladores dijeron que están tratando de llamar la atención de los minoristas y los operadores de almacenes, además de las agencias de personal temporal que brindan mano de obra para los almacenes y que han sido citadas en el pasado por problemas en los almacenes.

"Queremos enviar un mensaje importante a la industria de almacenes de que todas las partes pueden ser consideradas responsables por el maltrato de los trabajadores", dijo Ellen Widess, jefa de Cal/OSHA.

El minorista de Bentonville, Ark., ha argumentado que las acusaciones contra los subcontratistas deben dirigirse a las empresas de logística y personal de terceros con las que contrata.

Sin embargo, dijo que contactó a NFI durante el verano cuando se enteró de las preocupaciones de los trabajadores en el almacén para "reiterar nuestras expectativas de que se cumplan todas las leyes", dijo Dan Fogleman, un portavoz de Wal-Mart. "Entendemos que NFI ya ha abordado las preocupaciones".

Wal-Mart dijo que está implementando un proceso continuo de auditoría en almacenes operados por terceros para inspeccionar los procedimientos de seguridad y garantizar que el equipo esté en buen estado de funcionamiento.

Una portavoz de NFI Industries, Cherry Hill, NJ, que opera el almacén y fue multada con $27,830, dijo que la compañía apelaría las multas. NFI también ha dicho que apelaría una multa de seguridad anterior de $250,000 de Cal/OSHA en un almacén cercano en Chino, California.

Warestaff, la agencia temporal de Raritan, NJ, que proporcionó algunos de los trabajadores del almacén a NFI y fue multada con $29,140, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las nuevas multas son las últimas de una serie de acciones de cumplimiento, protestas y juicios que se quejan del mal trato de los trabajadores en los almacenes que clasifican y envían mercancías para los estantes de las tiendas y cumplen con los pedidos en línea.

Para ayudar a financiar los esfuerzos de los trabajadores contra Wal-Mart está Warehouse Workers United, un grupo respaldado por una coalición de sindicatos que incluye al Sindicato Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos, que anteriormente ha tratado de sindicalizar a los empleados de Wal-Mart.

Las violaciones en el almacén de Mira Loma, dijo la agencia, incluyeron pasillos bloqueados, falta de protección para los pies de los trabajadores cerca de los montacargas, falta de mantenimiento de los programas de prevención de lesiones y enfermedades y falta de capacitación de los trabajadores sobre cómo prevenir enfermedades causadas por el calor.