PHNOM PENH – A los trabajadores de la confección de Camboya se les pagarán los salarios y las indemnizaciones que se les adeudan después de dos meses de protesta.

Solo dos días después de que 82 trabajadores iniciaran una huelga de hambre en la acera frente a un proveedor de Walmart en Phnom Penh, Camboya, las empresas que abastecen a Walmart y H&M acordaron pagar a los trabajadores alrededor de $200,000.

“Estamos felices de ganar”, dijo Sor Sokthy, de 26 años. “Decidimos hacer una huelga de hambre para demostrar que no somos trabajadores a los que se puede manipular. Somos fuertes, comprometidos y unidos”.

Durante casi dos meses tantos como 200 trabajadores de la confección han estado durmiendo en la calle frente a la fábrica de Kingsland en Phnom Penh, Camboya.. A los trabajadores, que cosían ropa interior para los proveedores de Walmart y H&M, se les debía $200,000 después de que la fábrica cerrara en diciembre, dejando a los trabajadores sin trabajo, salario ni indemnización por despido. Los trabajadores se quedaron frente a la fábrica para evitar que se retiraran la maquinaria y otros activos antes de que se les pague por completo de acuerdo con la ley camboyana.

La victoria se produce después de meses de protestas, incluido el apoyo de organizaciones internacionales y sindicatos de 13 países. En un comunicado emitido en enero, los grupos internacionales pidieron a Walmart y H&M que intervengan y se aseguren de que los propietarios de Kingsland paguen todos los salarios e indemnizaciones y cumplan plenamente con la legislación laboral camboyana.

En enero, los miembros de la comunidad entregaron una carta dirigida al Vicepresidente de Abastecimiento Ético de Walmart, Rajan Kamalanathan. en Camboya, el sur de California y Corea pidiendo una investigación inmediata y justicia para 200 trabajadores que ganan un promedio de $60 al mes.

Walmart no respondió ni a la carta ni al comunicado conjunto de organismos internacionales que motivaron la huelga de hambre.

“Muchos de los trabajadores ya empobrecidos han estado durmiendo frente a la fábrica durante los últimos dos meses”, dijo Tola Moeun del Centro Comunitario de Educación Legal en Camboya. “Sin ingresos para comida, sueño interrumpido y el gran estrés que les ha causado la situación, su salud ya es una gran preocupación. Hoy su espíritu ha sido recompensado, pero debemos asegurarnos de que el dinero esté en sus manos lo antes posible. Ahora la lucha continúa en cientos de otras fábricas de Walmart en Camboya”.

En los Estados Unidos, Warehouse Workers United, Warehouse Workers for Justice y New Labor realizaron protestas pacíficas el miércoles y jueves para apoyar a los trabajadores. En las tiendas Walmart, los partidarios le piden al megaminorista que asuma la responsabilidad de los trabajadores camboyanos que atienden la cadena de suministro de Walmart.

“Todos estamos en la misma lucha, ya sea en Camboya, Bangladesh, Estados Unidos, México o en cualquier otro lugar”, dijo Mike Compton, un trabajador de almacén en Illinois que se declaró en huelga el año pasado. “Es hora de que Walmart asuma la responsabilidad de las condiciones en las fábricas, almacenes, tiendas y todo lo demás en su cadena de suministro”.
Walmart cuenta con sus propios "Estándares para proveedores" que supuestamente rigen el comportamiento de sus proveedores y contratistas, pero en repetidas ocasiones se ha descubierto que los contratistas violan estos estándares sin recurso para los trabajadores.

“Walmart cuenta con altos estándares para sus proveedores, pero en ninguna parte del mundo el gigante minorista realmente los responsabiliza. Para elevar los estándares para todos los trabajadores, ya sea que se encuentren en Camboya o en Chino, California, Walmart debe hacer cumplir su “Estándares para Proveedores“con responsabilidad real y aportes de los trabajadores”, dijo Guadalupe Palma, directora de Warehouse Workers United.

La disputa en Kingsland llega en un momento de mayor atención internacional sobre el papel de las marcas globales en los salarios y condiciones de trabajo deficientes en la industria asiática de la confección. Los grupos de derechos humanos también han pedido la intervención de Walmart y otras marcas después de que un incendio en un proveedor con sede en Bangladesh en noviembre pasado dejó al menos 112 trabajadores muertos.

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