Kalpona Akter BentonvilleKalpona Akter, uno de los principales críticos de los talleres clandestinos en Bangladesh, se dirige a los accionistas en la reunión anual de Walmart en Arkansas.

Históricamente, la reunión anual de accionistas de Walmart se cubre como una reunión de ánimo. Walmart es conocido por trayendo celebridades de la lista A y llenar el estadio Bud Walton en Fayetteville, Arkansas con una multitud cuidadosamente seleccionada de al menos 14,000 seguidores. Este año, el contraste entre la historia que le gusta contar a Walmart y la historia que se desarrolló fue marcado.

Ambas cosas Kalpona Akter, ella misma una ex trabajadora infantil de la confección y chispas janet, un empleado de Walmart de Luisiana, pronunció discursos en apoyo de dos propuestas separadas de los accionistas. Las mujeres destacaron la responsabilidad de Walmart con los trabajadores nacionales y extranjeros.

Los siguientes son pasajes clave de la cobertura de los principales medios de comunicación de la reunión de accionistas del 7 de junio:

La reunión anual de Walmart sigue un guión estrecho
Los New York Times

Wal-Mart, en lo que parecía ser un intento de contrarrestar las quejas de los empleados y sindicatos sobre la escasez de personal y los bajos salarios, centró la reunión en exaltar el valor de sus empleados.

Como es común en Wal-Mart en estas reuniones, los ejecutivos apenas mencionaron las controversias recientes, incluidos los problemas de dotación de personal y el colapso de la fábrica de Bangladesh que mató a más de 1.100 trabajadores donde se demostró que Wal-Mart producía prendas de vestir. Además, aún continúa la investigación sobre posibles violaciones a la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero en México y otros países, luego de que The New York Times informara el año pasado que funcionarios de la compañía en Wal-Mart de México sobornaron a funcionarios para facilitar la expansión en ese país. y los ejecutivos de la sede fueron informados del soborno y se negaron a tomar medidas.

Pero eso no significaba que esos problemas no surgieran.

Durante la breve parte de la reunión en la que los accionistas podían presentar propuestas, las críticas fueron fuertes.

Un presentador preguntó por qué Wal-Mart no se había sumado a los minoristas europeos en un pacto para mejorar los estándares de seguridad en Bangladesh.

“Los últimos seis meses han sido testigos de dos de los peores desastres en toda la historia de la industria de la confección”, dijo Kalpona Akter, activista sindical en Bangladesh, refiriéndose al colapso del Rana Plaza y al incendio de Tazreen. “Ambos ocurrieron en edificios donde se producían productos de Wal-Mart”.

“¿No está de acuerdo en que las fábricas donde se fabrican los productos de Wal-Mart deberían ser seguras para los trabajadores?” ella dijo.

Una accionista y empleada, Janet Sparks, que trabaja en Walmart en Baker, Luisiana, impulsó a la empresa en sus políticas de pago y programación.

“Los tiempos también son difíciles para muchos asociados de Walmart. Estamos estirando nuestros cheques de pago para pagar nuestras facturas y apoyar a nuestras familias”, dijo la Sra. Sparks, miembro del grupo de empleados afiliado al sindicato Our Walmart.

Refiriéndose al pago de $20.7 millones del presidente ejecutivo Michael T. Duke en 2012, dijo que dados los bajos salarios que recibieron los empleados de la tienda, “con el debido respeto, no creo que eso sea correcto”.

Hubo vítores y aplausos de la multitud, una respuesta que podría considerarse significativa porque los empleados seleccionados para asistir a la reunión anual generalmente son grandes seguidores de Wal-Mart.

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Wall Street Journal

"Tenemos una cadena de suministro que está fuera de control y un sistema de inspección de seguridad fallido", dijo Kalpona Akter, una ex trabajadora de la confección que ahora es activista del grupo Bangladesh Center for Worker Solidarity. En la reunión del viernes, presentó una propuesta de los accionistas para autorizar a la junta a convocar una reunión especial de accionistas para votar sobre asuntos importantes.

"En un país donde los trabajadores de la confección están muriendo por cientos, ¿podría haber un caso más apremiante para una junta especial de accionistas?" ella dijo.

La controversia sobre el abastecimiento siguió a un año ya tumultuoso para el gigante minorista.

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Akter trabajó en una fábrica de ropa desde los 12 años, trabajando duro por $6 al mes (y 450 horas al mes) durante ocho años. Akter, ahora director ejecutivo del Centro para la Solidaridad de los Trabajadores de Bangladesh, llegó gracias a una campaña de base de los activistas laborales Making Change en Wal-Mart, que recaudaron $9000 en el sitio de recaudación de fondos Indiegogo. Viajó a Arkansas con Sumi Abedin, una sobreviviente del incendio de Tazreen Factory.

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Reuters

"Tenemos una cadena de suministro fuera de control y un sistema de inspección de seguridad fallido, en un país (Bangladesh) donde los trabajadores de la confección están muriendo por cientos. ¿Podría haber algún caso más apremiante para una junta especial de accionistas?" Kalpona Akter.

Rose Campbell, una mujer de 58 años que dice haber trabajado para Walmart durante cuatro años, dijo que se la considera una empleada de tiempo completo pero que, por lo general, no trabaja suficientes horas.

Se unió a OUR Walmart hace un año y medio.

"Estoy luchando por mis derechos para mejorar las cosas en Walmart", dijo Campbell, quien gana $9.60 por hora en su trabajo de mantenimiento en una tienda de Illinois.

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Pero la reunión de este año puede ser menos aduladora.

La empresa enfrenta presiones internas luego de una serie de huelgas y protestas por salarios y condiciones. El abastecimiento de Walmart de fábricas con malos antecedentes de seguridad también está bajo fuego. El grupo de cabildeo Making Change en Walmart recaudó más de $9,000 en el sitio de crowdsourcing Indiegogo para traer a la reunión a Kalpona Akter, una ex trabajadora textil infantil de Bangladesh.

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Los trabajadores en huelga del grupo respaldado por sindicatos Our Walmart también protestan contra el salario y las condiciones fuera del evento. A ellos se unirán trabajadores de la cadena de suministro de almacenes de Walmart, que se ha visto afectada por denuncias de malas condiciones, robo de salarios, represalias contra los trabajadores que se quejan y una serie de huelgas.

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Trabajadores de almacenes de California viajaron a Arkansas para unirse a los trabajadores de Wal-Mart en huelga en la reunión. Los trabajadores están en huelga para obtener más horas de tiempo completo y porque la empresa tomó represalias contra los trabajadores después de que criticaron a la empresa, dijeron los organizadores. Entre el grupo que viajó a la reunión estaba Kalpona Akter, una crítica de las condiciones laborales en la industria de la confección.

Akter habló dentro de la reunión de accionistas el viernes y pidió a Wal-Mart que aborde la seguridad de los trabajadores tras el colapso de Rana Plaza, la fábrica que se derrumbó y mató a más de 1.100 trabajadores en Bangladesh. La compañía ha sido objeto de crecientes críticas luego de las tragedias, que supuestamente produjeron algunas prendas para la compañía.

“Si el minorista más grande del mundo se niega a abordar seriamente el estado de los derechos de los trabajadores y las condiciones laborales, las cosas no cambiarán”, dijo Akter, directora ejecutiva del Centro de Solidaridad de los Trabajadores de Bangladesh, en un comunicado enviado por correo electrónico a The Times antes de hablar. en la reunión.

Clips adicionales:

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Reunión de Walmart genera protestas por bajos salarios y problemas de seguridad—Radio Pública Nacional

Walmart enfrenta escrutinio laboral mientras los inversionistas se reúnen para la reunión anual - Associated Press

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