Declaración de Richard L. Trumka (AFL-CIO) y Joe Hansen (Change to Win)

La llamada Alianza Global para la Seguridad de los Trabajadores de Bangladesh, anunciada hoy por Walmart, Gap y el Centro de Políticas Bipartidistas, se desarrolló sin consultar a los trabajadores o sus representantes y es otro esquema “voluntario” sin mecanismos de aplicación significativos. Las empresas que firman la alianza pero no cumplen con un compromiso no enfrentan consecuencias adversas más allá de la expulsión del esquema. En cambio, los trabajadores seguirán pagando.

En marcado contraste, más de 75 corporaciones de 15 países, incluido Estados Unidos, han firmado el Acuerdo vinculante sobre seguridad contra incendios y edificios negociado con sindicatos de Bangladesh e internacionales. El Acuerdo tiene reglas para hacer mejoras reales en la seguridad de los trabajadores de la confección. Los trabajadores, los sindicatos y las organizaciones de derechos de los trabajadores negociaron este acuerdo con los empleadores e integraron los esfuerzos de seguridad de los trabajadores por parte de los gobiernos y la Organización Internacional del Trabajo (OIT). La AFL-CIO y Change to Win, junto con los sindicatos globales IndustriAll y UNI y numerosas organizaciones que representan a los trabajadores de Bangladesh, también lo respaldan. La AFL-CIO y Change to Win rechazan el plan Walmart/GAP como una forma de evitar la rendición de cuentas, limitar los costos y silenciar a los trabajadores y sus representantes.

En lugar de firmar el Acuerdo vinculante, Walmart y Gap están impulsando un plan débil y sin valor que evita compromisos exigibles. El Bipartisan Policy Center, que tiene claras conexiones financieras y políticas con Walmart, está publicando el documento, que es producto de un proceso cerrado y ha sido firmado solo por las mismas corporaciones que lo produjeron.

El Acuerdo parte del sistema fallido de responsabilidad corporativa voluntaria en las cadenas de suministro que tan a menudo no ha logrado proteger a los trabajadores. Hace un claro compromiso con la seguridad y los derechos de los trabajadores, y con la transparencia. Expresa valores que la mayoría de los países defienden.

El Acuerdo ha sido respaldado por las Naciones Unidas, la OIT, el gobierno de Bangladesh, tanto el parlamento como la comisión de la Unión Europea, y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Los miembros y líderes de ambas cámaras del Congreso de los Estados Unidos también han respaldado el Acuerdo.

En los últimos ocho años, más de 1.800 trabajadores de la confección de Bangladesh han muerto en incendios de fábricas prevenibles y derrumbes de edificios mientras producían principalmente para los mercados de Europa y Estados Unidos. Esta trágica pérdida de vidas requiere más que un guiño y un asentimiento de dos de las corporaciones más ricas del mundo. Significa asumir la responsabilidad por la seguridad de los trabajadores al participar en un proceso legítimo y vinculante que salvará vidas. Setenta y cinco marcas han dado ese importante paso. Es hora de que Walmart y GAP se unan a ellos, en lugar de intentar socavar esos esfuerzos y mantener un sistema que tiene un largo y sangriento historial de fracasos.