PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA: MIÉRCOLES 10 DE JULIO DE 2013

Como reacción a la respuesta de los gigantes de la confección a los trágicos incendios y derrumbes de edificios en Bangladesh, varios grupos contra los talleres de explotación culparon a los minoristas, encabezados por Gap y Walmart, por negarse a unirse al acuerdo vinculante firmado por Tommy Hilfiger, Calvin Klein, Sean John, Abercrombie & Fitch. y 60 empresas europeas.

La siguiente declaración fue emitida por el Consorcio de Derechos de los Trabajadores, la Campaña Ropa Limpia, el Foro Internacional de Derechos Laborales, la Red de Solidaridad de la Maquila y Estudiantes Unidos contra los Talleres de Explotación:

Walmart y Gap, dos corporaciones cuya falta de protección de la seguridad de los trabajadores ha provocado numerosas muertes de trabajadores en Bangladesh, anunciaron hoy un esquema de auditoría de fábricas administrado por corporaciones, otro en la larga serie de programas de auditoría corporativa ineficaces que estas compañías han promocionado durante años. Walmart y Gap, junto con muchas, pero no todas, marcas y minoristas de EE. UU., se han negado a firmar el Acuerdo vinculante sobre seguridad contra incendios y edificios en Bangladesh, un programa de seguridad de los trabajadores que se puede hacer cumplir con más de setenta empresas signatarias de más de quince países. Walmart, Gap y las corporaciones que han optado por unirse a ellas no están dispuestas a comprometerse con un programa bajo el cual realmente tienen que cumplir las promesas que les hacen a los trabajadores y aceptar la responsabilidad financiera de garantizar que sus fábricas sean seguras. En cambio, ofrecen un programa que imita el Acuerdo retóricamente, pero que omite las características que hacen que un acuerdo sea significativo. A continuación, explicamos en detalle por qué este esquema está muy por debajo del programa incorporado en el Acuerdo de seguridad vinculante y exigible.

1) Este es un programa desarrollado y controlado por la empresa "fundado por un grupo de 17 minoristas y marcas de ropa de América del Norte que se unieron para desarrollar y lanzar la Iniciativa de seguridad de los trabajadores de Bangladesh". Los representantes de los trabajadores no son parte del acuerdo y no tienen ningún papel en su gobierno. Dados los graves riesgos a los que se enfrentan millones de trabajadores en Bangladesh, no puede haber un programa creíble o eficaz sin un papel de liderazgo central para los representantes de los trabajadores, como en el Acuerdo sobre seguridad en los edificios y contra incendios en Bangladesh.

2) Bajo el esquema Gap/Walmart, las marcas y los minoristas no están obligados a pagar un centavo por la renovación y reparación de sus fábricas en Bangladesh. Las empresas solo están obligadas a pagar tarifas administrativas para cubrir un programa de capacitación, gastos generales, etc. Más allá de esto, no hay obligaciones financieras. La única asistencia para renovaciones a la que se hace referencia en los documentos de la "Alianza" es un programa de préstamo puramente voluntario, "administrado únicamente por el Miembro [es decir, la marca o el minorista] que pone a disposición dichos fondos, en los términos y condiciones que establecerá únicamente ese Miembro". .” Los documentos de la "Alianza" establecen explícitamente que proporcionar dichos fondos "no es una condición para ser miembro de la Alianza". Walmart, Gap y sus aliados afirman que empresas anónimas pondrán a disposición $110 millones en préstamos, pero este es un aspecto voluntario del programa y no hay forma de saber si alguna empresa seguirá adelante. Según el Acuerdo, las marcas y los minoristas están obligados a garantizar que todos los fondos necesarios estén disponibles para cubrir el costo de las renovaciones y reparaciones en cada fábrica cubierta. No se trata de un compromiso voluntario, sino de una obligación vinculante y exigible. Las prioridades de Walmart, Gap y sus aliados son claras. Según el Acuerdo, el resultado final es la seguridad en la fábrica. Las marcas y los minoristas deben pagar lo que sea necesario para que todas las fábricas sean seguras. Bajo el esquema Gap/Walmart, el resultado final es limitar los costos de las marcas y los minoristas. Los costos obligatorios para las marcas y los minoristas tienen un tope desde el principio y se limitan a un máximo de $1 millones por año, sin compromiso obligatorio de pagar las renovaciones y reparaciones de fábrica. Esto significa que la mayoría de los trabajadores seguirán trabajando en fábricas peligrosas.

3) Bajo el esquema Walmart/Gap, las marcas y los minoristas controlan las inspecciones de fábrica. El único rol de la “Alianza” es proponer estándares y métodos y acreditar auditores. Las marcas y los minoristas eligen a los auditores, les pagan y controlan las inspecciones. El supuesto control de las inspecciones de la empresa será un sistema de “control al azar”. Desafortunadamente, debido a que el esquema de Walmart/Gap no implica compartir el poder con los representantes de los trabajadores, sino que es un programa controlado por la industria, estas “verificaciones al azar” consistirán exclusivamente en corporaciones que verifiquen las inspecciones de otras corporaciones. Si todo esto suena muy similar a los fallidos programas de "RSE" y esquemas de auditoría que las marcas y los minoristas han estado usando en Bangladesh durante más de una década, es porque lo es. El esquema Walmart/Gap preserva el mismo modelo que les ha fallado a los trabajadores durante años y ha provocado casi dos mil muertes.

4) Esta “Alianza” de marcas de ropa y minoristas impone pocas obligaciones a sus miembros, y las que impone son inaplicables. Según los términos de la “Alianza”, cualquier empresa puede retirarse cuando quiera. La única sanción por hacerlo es que la empresa tiene que pagar una parte o la totalidad de sus gastos administrativos, dependiendo de qué tan pronto decida dejar de fumar. El costo potencial total para los grandes jugadores es un máximo de $5 millones. Walmart tiene ingresos superiores a $400 mil millones. Para una empresa con miles de millones de dólares en ingresos, tal sanción es un costo mínimo de hacer negocios, no un impedimento serio. Esto confirma lo que los defensores de los derechos laborales han predicho durante mucho tiempo: que Walmart, Gap y empresas como ellas simplemente no quieren hacer ninguna promesa que realmente deban cumplir. Lo que quieren es poder hacer promesas ahora, en un momento de gran escrutinio público y mediático, de las que puedan alejarse cuando les convenga, a un costo simbólico. En virtud del Acuerdo, los representantes de los trabajadores tienen la facultad de iniciar procedimientos de ejecución contra las empresas que no cumplan con sus obligaciones. En contraste, como escuchamos de Walmart en la conferencia de prensa de hoy, el único recurso que tienen los trabajadores bajo la "Alianza" es llamar a una "línea directa" o comunicar sus inquietudes a las marcas y minoristas que retienen el poder y la discreción exclusivos.

5) En virtud del Acuerdo, se protege el derecho de los trabajadores a rechazar trabajos peligrosos, incluido el derecho a negarse a entrar en un edificio peligroso. A raíz de Rana Plaza, la importancia vital de proteger este derecho debería ser evidente para todas las empresas que hacen negocios en Bangladesh. Sin embargo, el esquema de Walmart/Gap no menciona el derecho de los trabajadores a rechazar trabajos peligrosos, lo que deja a los gerentes de fábrica libres para intimidar a los trabajadores en edificios peligrosos, como lo hicieron sus contrapartes en Rana Plaza.

Además de las fallas fundamentales descritas anteriormente, que hacen que el esquema de Walmart/Gap sea ineficaz, es importante tener en cuenta los antecedentes de estas empresas: los trabajadores que han muerto en sus fábricas contratadas y las promesas incumplidas que han hecho. Walmart ha estado en Bangladesh durante casi un cuarto de siglo y ha insistido año tras año en que estaba trabajando asiduamente para proteger los derechos y la seguridad de los trabajadores. Sin embargo, la empresa nunca llevó a cabo una sola inspección de seguridad de edificios o contra incendios antes de este año. Gap anunció, hace casi un año, un programa supuestamente sólido e integral para inspeccionar y renovar todas sus fábricas en Bangladesh. A día de hoy, Gap no ha citado un solo ejemplo de una fábrica que haya sido renovada. Gap y Walmart no tienen credibilidad en este tema.

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