Las noticias llegan como Walmart anuncia Otra solución falsa para proteger a los trabajadores en las fábricas de Bangladesh

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA: viernes, 31 de mayo de 2013
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Kalpona Akter, extrabajadora de la confección de Bangladesh, se unirá a los trabajadores de Walmart y de almacén en huelga en la reunión anual de la empresa el viernes 7 de junio en Bentonville, Arkansas, para pedir un cambio de rumbo por parte de la alta dirección.

Akter, quien es directora ejecutiva del Centro para la Solidaridad de los Trabajadores de Bangladesh, regresa a EE. UU. por segunda vez este año después de que sus seguidores recaudaron miles de dólares en línea para llevarla a Bentonville para la reunión de accionistas. En abril, Akter realizó una gira por los EE. UU. con Sumi Abedin, una sobreviviente del incendio en la fábrica Tazreen Fashions que mató a 112 personas en noviembre.

“Walmart y los otros grandes minoristas tienen la clave para acabar con las muertes sin sentido en las fábricas de ropa de todo el mundo”, dijo Akter. “Walmart debe garantizar buenos salarios y condiciones de trabajo seguras para todos los trabajadores en su cadena de suministro, desde las fábricas hasta los almacenes y las tiendas”.

Akter comenzó a trabajar en la industria de la confección de Bangladesh a la edad de 12 años, ganando solo $3 al mes. Cuando era una mujer joven que trabajaba en una fábrica que fabricaba ropa para un gran minorista estadounidense, ayudó a liderar una huelga cuando la empresa se negó a pagar a los trabajadores todas las horas que habían trabajado. En noviembre, proporcionó fotos a The New York Times que demostraban que Tazreen producía ropa para la venta de Walmart a pesar de que el megaminorista negó anteriormente que tuviera alguna conexión con la fábrica.

Al final de su gira por los Estados Unidos con la Sra. Abedin, se supo la noticia del colapso de la fábrica Rana Plaza. Más de 1.100 trabajadores de la confección perdieron la vida allí.

“Después de Rana Plaza, la conversación ha cambiado y hay más atención que nunca sobre las horribles condiciones laborales dentro de las fábricas que producen ropa para las principales marcas mundiales como Walmart”, dijo Akter. “Desafortunadamente, a medida que otros minoristas comienzan a asumir la responsabilidad, Walmart y Gap continúan haciendo la vista gorda”.

El Centro para la Solidaridad de los Trabajadores de Bangladesh de Akter es una de las organizaciones laborales o no gubernamentales en Bangladesh, Europa y los Estados Unidos que desarrollaron el Acuerdo sobre Seguridad contra Incendios y Construcción en Bangladesh. Más de 40 marcas importantes, incluidas Marks & Spencer, Carrefour, H&M, Benetton, Abercrombie & Fitch y PVH (matriz de Calvin Klein y Tommy Hilfiger) han firmado este acuerdo, Walmart se ha negado. La empresa también se ha negado a contribuir a un fondo de compensación para las víctimas del incendio en la fábrica.

Akter se reunirá con cientos de trabajadores de Walmart en huelga, miembros de la Organización Unidos por el Respeto en Walmart (OUR Walmart), en la culminación de su "Ride for Respect" de una semana de duración, una caravana que ha llevado a los trabajadores a través de casi 30 ciudades, en Bentonville para la reunión anual de accionistas de Walmart. Los trabajadores están en huelga para protestar por las represalias de Walmart contra ellos por hablar para que la empresa lo haga mejor.

Gracias a los salarios de pobreza y las malas condiciones laborales en todas sus tiendas y cadena de suministro, Walmart obtiene más de $16 mil millones en ganancias anuales, y el director ejecutivo Mike Duke gana 1000 veces más que el empleado promedio de Walmart. Cuatro herederos de Walton se encuentran entre los nueve estadounidenses más ricos enumerados por Forbes. Juntos, los Walton tienen más riqueza que el 42% del público estadounidense combinado.

Un número creciente de trabajadores y simpatizantes piden a la empresa que ponga fin a las represalias contra los empleados y que se comprometa públicamente a proporcionar trabajo a tiempo completo con un salario mínimo de $25,000 al año para que los trabajadores no tengan que depender de programas financiados por los contribuyentes para apoyar a sus familias.

Para ver fotos y videos de los huelguistas y sus simpatizantes comunitarios, visite http://changewalmart.tumblr.com/ o siga la conversación en Twitter en #walmartstrikers

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UFCW y OUR Walmart tienen el propósito de ayudar a los empleados de Wal-Mart como individuos o grupos en sus tratos con Wal-Mart sobre los derechos y estándares laborales y sus esfuerzos para que Wal-Mart se comprometa públicamente a adherirse a los derechos y estándares laborales. UFCW y OUR Walmart no tienen la intención de que Walmart reconozca o negocie con UFCW o OUR Walmart como representante de los empleados de Walmart.