Reportero de CAL-OSHA

Una campaña de organización sindical ha presentado una nueva queja contra un empleador de almacenamiento de Inland Empire, alegando que las extenuantes condiciones de elevación en la instalación están causando lesiones por movimientos repetitivos entre los trabajadores allí.

La queja de Warehouse Workers United (WWU) en nombre de dos trabajadores no sindicalizados se produce después de un verano de descontento entre los trabajadores de la importante industria de distribución del sur de California, incluida una marcha de 50 millas hasta el centro de Los Ángeles para crear conciencia sobre sus condiciones de trabajo y una huelga de varios trabajadores, sin beneficio de un sindicato.

Las quejas de WWU han desencadenado investigaciones de Cal/OSHA sobre el almacenamiento y la División de Seguridad y Salud Ocupacional (DOSH) citó a varios empleadores a principios de este año en el primer esfuerzo concertado de aplicación de la agencia dirigido a la industria.

La última queja le pide a DOSH que investigue a NFI Crossdock en Eastvale. Nombra a National Distribution Centers, la empresa matriz de NFI, Walmart Stores, que tiene un gerente en el lugar en la instalación, Warestaff, LLC, la agencia de personal en el lugar, SCI Companies, una empresa de administración de personal que opera conjuntamente con Warestaff, y Select Staffing, que envía trabajadores de oficinas externas y "tiene clientes potenciales que reciben órdenes de NFI", según WWU.

La campaña alega, en nombre de los dos trabajadores, ambos "cargadores", que los empleadores no cumplieron con las Órdenes de Seguridad de la Industria General §5110(b) al no implementar los elementos críticos de un programa de lesiones por movimientos repetitivos (RMI), incluida la evaluación del lugar de trabajo, el control de la exposición y la capacitación.

“Por el contrario, estos empleadores conjuntos han creado y mantenido agresivamente condiciones que presentan [un] alto riesgo de lesiones en la parte baja de la espalda”, afirma la denuncia. Y los trabajadores han sufrido "repetidamente" tales lesiones en el último año.

La sección 5110 se aplica cuando se han producido RMI en dos o más empleados causados predominantemente (50%) por un trabajo, proceso u operación repetitivo, los trabajadores lesionados estaban realizando tareas idénticas, los RMI fueron "identificados y diagnosticados objetivamente" por un médico con licencia y se informaron al empleador dentro de los 12 meses anteriores.

La instalación de Crossdock tiene 250 trabajadores que descargan cajas que pesan hasta 100 libras de contenedores de envío. Los colocan en carros o paletas y luego los vuelven a cargar en contenedores o remolques para su posterior distribución. WWU dice que cada trabajador debe mover entre 200 y 250 cajas por hora y, a menudo, tiene que trabajar a un ritmo más rápido porque los 5 a 10 minutos que lleva mover las tarimas o los montacargas a la próxima parada no cuentan para su cuota.

“Los trabajadores que realizan este trabajo deben realizar esta tasa bajo la presión de los gerentes que presionan agresivamente a los trabajadores para que cumplan con estas cuotas con amenazas, acoso y, eventualmente, el despido de los trabajadores menos productivos”, dice Sheheryar Kaoosji, coordinadora de investigación y políticas de WWU. , quien redactó la denuncia. “Los trabajadores cargan hasta 60 minutos sin parar”.

WWU dice que los registros Cal/OSHA 300 proporcionados a la organización por Warestaff muestran a cuatro trabajadores con lesiones en la espalda en los primeros siete meses de 2012. "Creemos que estas lesiones están relacionadas, conectadas por la actividad repetitiva y extremadamente rápida que requiere este trabajo". Kaoosji escribió.

Él dice Reportero de Cal-OSHA que las lesiones de RMI son específicas de las instalaciones de crossdock, que no almacenan mercancías, sino que las mueven constantemente. “Todo lo que hacen todo el día es este movimiento rápido”, dice sobre los trabajadores. “Hubo muchos trabajadores con lesiones en la espalda que acudieron a nosotros”.

Walmart es el foco de la campaña de seguridad porque es el minorista más grande del país y del mundo y domina la industria. Las instalaciones de crossdock “encajan en el sistema de Walmart de entrega 'justo a tiempo'”, dice Kaoosji. Las agencias de empleo “queman a la gente”, agrega. Algunos trabajadores renunciaron después de un día debido al trabajo agotador. “El núcleo de esto son estas cuotas de producción. Estás en la burbuja porque eres temporal”.

La campaña también alega que Warestaff ha mantenido "prácticas de mantenimiento de registros inadecuadas", afirmando que el registro que se le proporcionó no contenía ninguno de los datos estadísticos requeridos por Cal/OSHA. “Creemos que se preparó únicamente debido a nuestra solicitud de julio de 2012, y que Warestaff no mantuvo tanto el Registro de 2012 como las versiones anteriores de manera oportuna”, alega la denuncia.

La marcha de seis días y 50 millas desde Inland Empire hasta los escalones del Ayuntamiento de Los Ángeles tenía como objetivo llamar la atención sobre lo que los trabajadores dicen que son condiciones “deplorables” en los almacenes. Están exigiendo a los fanáticos que combatan las temperaturas a menudo de 100°F dentro de las instalaciones, “equipos que funcionen”, agua limpia, descansos y el fin de lo que llaman cuotas “inhumanas” y represalias por quejarse de las condiciones de seguridad.

Antes de la marcha, los trabajadores de los almacenes de NFI en Mira Loma abandonaron el trabajo, a pesar de que no tienen un sindicato reconocido, debido a lo que dicen que son pésimas condiciones de trabajo y represalias por hablar sobre ello.

Los trabajadores en huelga no han sido despedidos porque, de conformidad con la Ley Nacional de Relaciones Laborales, están protegidos por presentar denuncias por prácticas laborales injustas. Si hacen una oferta incondicional para regresar, la empresa tiene que aceptarlos, dice Kaoosji.

Los trabajadores también han pedido a Walmart que se involucre, se reúna con los trabajadores y haga cumplir los estándares de sus proveedores. Kaoosji dice que las empresas están observando la situación y que se han abordado algunos de los peligros identificados en las citaciones de Cal/OSHA. “Algunas cosas han mejorado”, dice Kaoosji. “Sabemos que Walmart está prestando atención”.