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Tiempos de Los Ángeles

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Los sindicatos y otros defensores laborales están generando una lluvia de ideas sobre estrategias a raíz de un fallo de la Junta Nacional de Relaciones Laborales que podría fortalecer la mano de quienes se encuentran en el nivel más bajo de industrias clave, como almacenamiento, construcción, comida rápida y atención médica domiciliaria.

La NLRB dijo el jueves que un centro de reciclaje de Silicon Valley era un "empleador conjunto" junto con la agencia de personal que proporcionaba a los trabajadores del centro. El fallo determinó que las empresas que utilizan trabajadores contratados por otra empresa, como agencias de trabajo temporal, contratistas o incluso franquiciados de comida rápida, siguen siendo responsables de las infracciones laborales y podrían verse obligadas a negociar con los sindicatos que representan a esos empleados.

Ese hallazgo, que seguramente se pondrá a prueba en los tribunales, da un impulso a los grupos laborales, que han obtenido victorias en los últimos años con protestas nacionales altamente coreografiadas por mejores salarios en industrias tradicionalmente de salario mínimo, como la venta minorista y la comida rápida, dicen los analistas. . También podría ayudar a aumentar la afiliación sindical, que ha ido en declive.

"Es un cambio sísmico", dijo Victor Narro, director de proyectos del Centro Laboral de UCLA. "Esto no se centra solo en la organización laboral, sino en todo tipo de legislación laboral".

La decisión podría provocar grandes repercusiones en la fuerza laboral estadounidense, donde las empresas escaldadas por la recesión han recurrido cada vez más a los trabajadores temporales, que a menudo carecen de beneficios de salud y pueden ser despedidos en cualquier momento.

A nivel nacional, había alrededor de 3,4 millones de los llamados empleos de agencias de empleo, o 2.25% del empleo nacional total, según el Proyecto de Ley Nacional de Empleo, que aboga por los trabajadores de bajos salarios. El sector creció 41% de 2008 a 2012.

Es probable que las cifras sean mucho más altas, pero el gobierno no realiza un seguimiento de los trabajadores de los subcontratistas, lo cual es común en una amplia variedad de industrias, dijo Cathy Ruckelshaus, consejera general del grupo.

“Está sucediendo en hoteles, en hospitales”, dijo Ruckelshaus. "Dondequiera que haya muchos trabajadores en una empresa, hay mucha subcontratación".

Los defensores de los trabajadores dicen que el fallo podría tener un efecto profundo en la organización de movimientos, cambiando qué trabajadores se reclutan, qué tácticas se implementan e incluso los objetivos más amplios que se deben alcanzar.

El Centro de Recursos para Trabajadores de Almacén generalmente debe presentar demandas en sus esfuerzos por mejorar las condiciones de los trabajadores en los centros de distribución minorista en expansión del sur de California, dijo el codirector Sheheryar Kaoosji.

La organización con sede en Ontario, que no se involucra en la negociación colectiva, existe en gran medida porque la industria del almacenamiento está inundada de agencias temporales, lo que hace que sea "muy difícil" sindicalizarse, dijo.
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"Esto es un gran problema", dijo. "Las empresas de almacenamiento hacen esfuerzos para tratar de separarse de sus trabajadores diciendo: 'No somos responsables'" de los empleados contratados a través de agencias de empleo.

Durante tres años, Edelberto Zamora condujo un montacargas en un almacén de Long Beach. Tenía que hacer fila todos los días para esperar horas esporádicas porque Zamora era empleado de un contratista, no del operador del almacén, que daba preferencia a sus propios empleados.

Luego, hace tres meses, el hombre de 41 años fue contratado directamente por la empresa de almacenamiento y ahora tiene trabajo garantizado todos los días. Zamora dijo que espera que otros que trabajan para los subcontratistas obtengan la misma seguridad que ahora disfruta.

"Nuestras familias tendrían una vida mejor", dijo el viernes durante el almuerzo.

La decisión reforzará las futuras demandas presentadas por los trabajadores del almacén, lo que facilitará la prueba de que tanto una empresa de personal como sus empresas clientes son responsables de condiciones de trabajo inseguras, robo de salarios u otras violaciones, dijo Kaoosji.

Va a acabar con el concepto de franquicias si va de esta manera. ¿Quién diablos va a pagar una tarifa de franquicia para ser solo un administrador de la empresa más grande? Un sindicato bien dirigido puede ser un buen socio para una empresa. Lástima que sean tan pocos. He visto empresas donde...

Un puñado de demandas presentadas por la organización, incluido un caso que Wal-Mart resolvió el año pasado con trabajadores en un complejo de almacenes del condado de Riverside, han argumentado ese punto, pero esos casos son complejos, dijo. El fallo de la NLRB ha bajado ese listón, aumentando las probabilidades de ganar futuras demandas.

El fallo también abrió otra vía de recurso: presentar una queja ante la propia NLRB, dijo Kaoosji.

"Lo hemos intentado en el pasado", dijo, "pero es mucho más probable que prevalezca argumentando que los trabajadores están empleados conjuntamente".

Industrias como el almacenamiento, la construcción y la atención médica domiciliaria, que comúnmente recurren a las agencias de trabajo temporal, podrían ver un aumento en los esfuerzos incipientes para negociar colectivamente, dijeron expertos laborales.

"Esos trabajadores ahora tienen la oportunidad de formar organizaciones laborales más fácilmente", dijo Harris Freeman, experto en derecho laboral de la Facultad de Derecho de la Universidad de Western New England. "Hay muchos trabajadores con salarios bajos cuyas situaciones no van a cambiar apreciablemente sin la sindicalización o la negociación colectiva".

Sindicalizarse puede ser una forma atractiva de buscar salarios más altos y más seguridad, especialmente porque muchas agencias temporales son operaciones "volantes" que desaparecerán al primer soplo de problemas, dijo Narro de UCLA.

"Ahora puede ir directamente a la empresa que empleó al subcontratista", con poder real para solucionar problemas o aumentar el salario, dijo. "Hace que sea más fácil perseguir a las empresas más grandes".

Making Change at Walmart, un grupo de defensa de los trabajadores, está examinando sus propios esfuerzos de organización, y posiblemente podría reclutar empleados de subcontratistas a lo largo de la cadena de suministro en lugar de solo empleados de la tienda Wal-Mart, dijo un representante de la campaña que solicitó el anonimato para hablar sobre la estrategia.

“Con este fallo, el alcance potencial de los trabajadores podría ser exponencialmente mayor”, dijo el representante. "Si pudiéramos impactar y cambiar a Wal-Mart, podría afectar las condiciones de trabajo de los subcontratistas", agregó. "Cuantos más, mejor en cuanto a las personas a las que se puede ayudar".

Making Change at Walmart se ha centrado en orquestar manifestaciones y protestas muy públicas que han ocupado los titulares y resaltado la difícil situación de los trabajadores que ganan el salario mínimo. El minorista dijo en febrero que estaba elevando su salario mínimo a $9 por hora para casi 40% de su fuerza laboral estadounidense.

Pero la organización reconsiderará si impulsar la sindicalización, una estrategia que ha pasado a un segundo plano en los últimos años, dijo el representante. "Echaremos un vistazo muy de cerca a la negociación colectiva y si es una buena estrategia", dijo.

Los movimientos laborales aún enfrentan muchos obstáculos para organizar a los trabajadores en sindicatos.

Las reglas electorales para los sindicatos bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales siguen siendo "arcaicas y largas", dijo Ruckelshaus. Las elecciones pueden llevar meses, durante los cuales los empleadores a menudo pueden desalentar o asustar a los trabajadores. En las empresas con una alta rotación, dijo, el impulso podría desaparecer para cuando se celebre una elección.