Se acumulan nuevos cargos contra contratistas de Walmart a nivel nacional

RIVERSIDE, Calif. – Los miembros de la comunidad de BLANK se sentaron en medio de una vía importante frente al almacén contratado por Walmart donde los trabajadores están en huelga el jueves.

Los simpatizantes fueron arrestados por el alguacil del condado de Riverside mientras coreaban “Sí se puede” o “Sí, podemos”.

“Si estuvieran todos aquí para apoyar a los trabajadores de los almacenes, sería una causa noble, pero esto no es solo para los trabajadores de los almacenes. Sus esfuerzos benefician a todos los trabajadores”, dijo el reverendo Eugene Boutilier a la multitud poco antes de ser arrestado.

Los trabajadores, que no tienen un sindicato reconocido, se declararon en huelga el miércoles 14 de noviembre para pedir el fin de las represalias y las prácticas laborales injustas.

“Nos defendemos para crear un ambiente de trabajo seguro, pero somos castigados continuamente por ello”, dijo Javier Rodríguez, un trabajador del almacén. “Decidimos volver a la huelga porque estamos cansados de que nos señalen y nos nieguen el trabajo, nos rebajen e incluso nos despidan”.

Los trabajadores del almacén se declararon en huelga por primera vez en septiembre para protestar contra las prácticas laborales injustas. Luego se embarcaron en una “WalMarch” de 50 millas desde Inland Empire en el sur de California hasta el centro de Los Ángeles para mejorar las condiciones de seguridad en el almacén.

Las acciones de septiembre provocaron una reacción en cadena que condujo a huelgas de trabajadores de almacenes en Illinois y huelgas de trabajadores de tiendas Walmart en docenas de lugares. Las condiciones de trabajo también han comenzado a mejorar.

“Debido a que los trabajadores han hablado sobre las condiciones de trabajo inhumanas, la empresa del almacén ahora se apresura a alquilar ventiladores, agregar enfriadores de agua y reparar equipos averiados”, dijo Guadalupe Palma, directora de campaña de Warehouse Workers United. “No es bueno reconocer que las preocupaciones de los trabajadores sobre la seguridad son legítimas mientras se toman represalias contra los denunciantes que se levantaron para sacar a la luz las preocupaciones”.

Los trabajadores de almacén en huelga en California están empleados por NFI y una agencia de trabajo temporal, Warestaff. El cien por ciento de la mercadería que circula por la instalación tiene como destino las tiendas Walmart. Como el minorista más grande del mundo, Walmart dicta los estándares de operación en la industria de logística y distribución.

Los trabajadores cargan y descargan mercancías en un almacén operado por industrias NFI en Mira Loma, California. En noviembre, NFI ha estado instalando frenéticamente nuevas rampas, un panel de metal pesado que conecta los contenedores de envío con el almacén para carga y descarga, enfriadores de agua, ventiladores y reparación de otros equipos. En septiembre, el portavoz de Walmart, Dan Fogelman, dijo a los medios de comunicación: "Según nuestra conversación con nuestros proveedores y las visitas a muchas de las instalaciones, creemos que las quejas son infundadas o, si son legítimas, se han abordado".

“Claramente, la declaración de Walmart de que las afirmaciones de los trabajadores eran falsas en realidad era falsa”, dijo Guadalupe Palma, directora de Warehouse Workers United, una organización comprometida con mejorar los trabajos de almacenamiento en el Inland Empire del sur de California. “Walmart debe intervenir para defender sus propios “Estándares para proveedores” declarados a fin de eliminar las condiciones de trabajo inhumanas e ilegales; los trabajadores deben participar en el proceso para garantizar que las Normas se respeten en el futuro”. La Junta Nacional de Relaciones Laborales está investigando numerosos cargos federales presentados por los trabajadores del almacén.

Más de 85,000 trabajadores trabajan en almacenes en el sur de California, descargando mercancías de contenedores de envío que ingresan a través de los puertos de Los Ángeles y Long Beach y cargándolas en camiones destinados a tiendas minoristas como Walmart.

La huelga del sur de California se produce al mismo tiempo que dos acontecimientos significativos con los contratistas de Walmart en Illinois y Pensilvania.

Esta semana, trabajadores de almacenes en Illinois presentaron cargos federales adicionales contra cuatro empleadores que operan el centro de distribución más grande de Walmart ubicado en Elwood, Illinois. Los contratistas, Schneider Logistics, Roadlink Workforce Solutions, Select Remedy y Skyward Employment Service, están acusados de infracciones similares a las de California, incluidas amenazas ilegales, intimidación y medidas disciplinarias contra los trabajadores que se organizan para mejorar las condiciones de trabajo.

“Trabajamos duro y merecemos que se nos pague de manera justa, tener un lugar de trabajo seguro y ser tratados con dignidad como seres humanos. Si Walmart cree que seremos silenciados por esta represalia ilegal, están equivocados", dijo Phil Bailey, trabajador del almacén de Walmart en Illinois.

El miércoles, la Alianza Nacional de Trabajadores Huéspedes anunció un acuerdo con el operador de almacenes Exel Logistics y el Departamento de Trabajo que proporcionará nuevas protecciones para los trabajadores en los más de 300 almacenes de Exel en EE. UU.

Exel, que tiene ingresos anuales de $4.100 millones, opera almacenes para los principales minoristas estadounidenses, incluidos Wal-Mart y Hershey's. El acuerdo del DOL se produjo en respuesta a una huelga y denuncias legales de la NGA por abusos laborales graves en una planta empacadora de Hershey's Chocolate en el verano de 2011.

“El Departamento de Trabajo está obligando a Exel a asumir la responsabilidad directa de decenas de miles de trabajadores actualmente atrapados bajo capas de subcontratación y ocultos detrás de esquemas de clasificación errónea”, dijo Saket Soni. “Empresas como Walmart y Exel tienen que ser responsables de transformar empleos buenos y permanentes en empleos subcontratados, peligrosos y con salarios inferiores al mínimo”.