Por Neil Nísperos
Boletín diario del valle interior

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El almacenamiento de mercancías es uno de los principales proveedores de trabajo para Inland Empire, pero los investigadores de UC Riverside dicen que la mayoría de esos trabajos generalmente pagan menos que un salario digno, a menudo son temporales y no brindan beneficios de atención médica.

Un economista local de Inland Empire, si bien está de acuerdo con las recomendaciones clave de los investigadores, cuestiona los datos que usaron y la objetividad de los investigadores.

Una parte significativa, el 60 por ciento, de los más de 350 trabajadores de almacén que entrevistaron, obtuvieron su trabajo a través de agencias de empleo temporal, lo que permitió a las empresas de almacén pagarles menos que a los empleados directos de las empresas, evitando así los costos del seguro médico, según a Juliann Allison, coautora del informe salarial y profesora asociada de políticas públicas y estudios de género y sexualidad.

Se realizaron dos estudios, uno sobre los salarios de los trabajadores de almacén y otro sobre el acceso a la atención médica. Los estudios fueron financiados por el Instituto de Investigaciones sobre Trabajo y Empleo de la UC.

“He trabajado en un almacén durante años y he tenido grandes problemas de salud mientras trabajaba por el salario mínimo sin beneficios”, dijo Rafael Sánchez, empleado de almacén en Jurupa Valley, en un comunicado proporcionado por Sheheryar Kaoosji, director de Warehouse. Grupo de defensa del Centro de Recursos para Trabajadores. “En esta situación, tengo facturas médicas que nunca podré pagar... .”

Los investigadores de la UCR hicieron tres recomendaciones clave:

• Aumentar el salario mínimo a un salario digno, alrededor de $15 por hora, dijeron los investigadores, particularmente en Ontario, donde operaban 338 almacenes en 2013.

• Incentivar la conversión de puestos temporales a empleos de tiempo completo a través de acuerdos de beneficio comunitario y contratos sindicales.

• Reducir el costo de los deducibles de los planes de seguro médico de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

“Espero que (en) las ciudades de nuestra región, incluida la ciudad de Ontario, los legisladores consideren aumentar el salario mínimo”, dijo una coautora del informe sobre salarios, Ellen Reese, profesora de sociología y presidenta de la Programa de Estudios Laborales de la UCR. “Creo que ayudaría a subir el salario. La ciudad de Los Ángeles adoptó ese tipo de política y creo que definitivamente es una política que podríamos usar en nuestra propia región”.

Allison dijo que además de un salario digno, se podrían ofrecer más programas para capacitar a las personas que ganan salarios bajos para que asciendan a puestos con más responsabilidad y salarios más altos.

“Si tienes una situación en la que a las personas se les pagan salarios bajos de manera rutinaria, si puedes ofrecer una forma de ascender, no es tan malo”, dijo Allison.

John Husing, economista jefe de la organización de defensa empresarial Inland Empire Economic Partnership, dijo que estaba de acuerdo con las recomendaciones, pero cuestionó los datos utilizados y caracterizó el informe como unilateral.

“Esencialmente, lo que demostraron es lo que se propusieron probar a sí mismos, y está en completa contradicción con los datos oficiales del estado, que muestran una escala salarial mucho mejor para las personas en este sector”, dijo Husing.

“Uno de los hallazgos es que hay un número excesivo de personas que trabajan en el campo que provienen de agencias de empleo”, dijo Husing.

Pero los datos del gobierno, dijo Husing, muestran que la proporción de trabajadores de almacén de las agencias de empleo es mucho más baja de lo que informaron los investigadores de la UCR.

“Ese hallazgo, por sí mismo, muestra que lo que están haciendo no puede ser exacto”, dijo.

Husing y otros han señalado durante mucho tiempo que la industria de la logística es un lado positivo del auge y la caída económica del Inland Empire. Es un camino hacia la clase media, ha dicho.

El sector de logística de la región, o los trabajos relacionados con el almacenamiento y el transporte de mercancías hacia y desde los puertos de Los Ángeles y Long Beach en todo el Inland Empire, registraron el mayor crecimiento laboral en el último año, dijo en una sala llena de negocios y líderes gubernamentales a principios de este año.

Y esos trabajos continúan siendo noticia.

Se espera que los trabajos de trabajadores de almacén en Inland Empire se expandan significativamente con Amazon contratando a 2,000 personas más para trabajar en sus centros de distribución de Inland Empire en Redlands, Moreno Valley y San Bernardino. Goodman Group, con sede en Australia, y su subsidiaria norteamericana con sede en Irvine, Goodman Birtcher, también continúan con el desarrollo de un complejo logístico de $350 millones y 2,4 millones de pies cuadrados en Eastvale, diseñado para albergar oficinas, industria ligera, un centro comercial, un hospital y un hotel, según una descripción en el sitio web del desarrollador.

El proyecto promete traer cientos de nuevos puestos de trabajo a la región.

El sector logístico de la región, o los trabajos relacionados con el almacenamiento y el transporte de mercancías hacia y desde los puertos de Los Ángeles y Long Beach en todo el Inland Empire, registraron el mayor crecimiento laboral el año pasado, dijo Husing a principios de este año. Había 86.000 trabajos de almacén en Inland Empire, según los últimos datos del Departamento de Desarrollo Económico de California para junio de 2015, un 8,4 por ciento más que el año anterior.

Pero los investigadores dicen que hay una historia detrás de esos números.

Investigadores del programa de Estudios Laborales de la UCR y del Centro para el Desarrollo Suburbano Sostenible de la Escuela de Políticas Públicas informaron que entrevistaron a más de 350 trabajadores de almacenes de Inland Empire en 2012 y 2013.

Sus trabajos, según los investigadores, generalmente pagan menos que el salario digno, lo que, según los autores, contribuye a las tasas de pobreza en Inland Empire que superan las tasas de pobreza de California y la nación.

“Creo que el informe ofrece una imagen precisa de lo que están pasando muchos trabajadores de almacenes”, dijo Kaoosji, del Centro de Recursos para Trabajadores de Almacenes. “Y creemos que es buena información”.

El informe de la UCR llega inmediatamente después del informe de un investigador de la USC en 2013. Informó que la reputación de la industria logística como un camino hacia la prosperidad para los trabajadores menos educados y el Inland Empire en su conjunto se basa en un análisis engañoso que duplica el salario medio real. ganada por la mayoría de las personas en la industria.

En su informe de ocho páginas para el Programa para la Equidad Ambiental y Regional de la universidad, Juan D. De Lara calculó que si se eliminan los trabajos administrativos que normalmente se incluyen en los cálculos salariales, el salario medio anual para dicho trabajo es solo $22 ,000 — y solo $10,067 para trabajadores temporales.