Surgen quejas sobre los subcontratistas que manejan el almacenamiento y el envío para el gigante minorista

Por SHELLY BANJO
WALL STREET JOURNAL

Wal-Mart Stores Inc. planea monitorear los almacenes estadounidenses de los subcontratistas, de la misma manera que trata de vigilar las condiciones en las fábricas de los proveedores en todo el mundo.

El programa de monitoreo sigue las protestas, multas y demandas derivadas de denuncias por mal trato a los trabajadores en los almacenes, donde se subcontrata el trabajo.

Los almacenes que manejan mercancías para Wal-Mart, que se muestran arriba, a menudo cuentan con subcontratistas.

Los almacenes que clasifican y envían mercadería a las tiendas, así como también manejan pedidos en línea, son una de las fuentes de empleo minorista de EE. UU. de más rápido crecimiento. En muchos casos, las cadenas de tiendas no son propietarias de los almacenes ni emplean directamente a sus trabajadores. Los almacenes aumentan sus operaciones durante la temporada navideña, contratando a miles de trabajadores temporales a través de agencias de personal de terceros para ayudar a acelerar el alto volumen de regalos navideños en las puertas y estantes de las tiendas.

Las recientes denuncias de malas condiciones de trabajo y salarios retenidos en los almacenes, principalmente agrupados alrededor de los principales centros de transporte en Illinois, Nueva Jersey y California, han provocado protestas de los trabajadores y críticas de los activistas laborales y los reguladores estatales, quienes dicen que las cadenas minoristas deben garantizar que los almacenes cumplan con las leyes laborales.

La comisionada laboral de California, Julie A. Su, argumenta que los minoristas están tratando de abdicar de la responsabilidad de sus cadenas de suministro escondiéndose detrás de los subcontratistas. "No es un accidente que cuantos más niveles de subcontratación, peores sean las violaciones que encontramos", dijo la Sra. Su. El sistema de subcontratación crea "una economía clandestina donde es difícil determinar quién es responsable del bienestar de los trabajadores", dijo.

En California, los reguladores estatales han estado investigando almacenes por infracciones, incluida la falta de suministro de zapatos de seguridad y otros equipos necesarios, así como denuncias de que a los trabajadores con insolación se les negó la atención médica adecuada.

En Illinois, los trabajadores presentaron una demanda colectiva alegando que una agencia de contratación estafó a los trabajadores del almacén con los salarios al redondear las horas y retener el pago de horas extras.

Para ayudar a financiar los esfuerzos de los trabajadores está Warehouse Workers United, un grupo respaldado por una coalición de sindicatos que incluye al Sindicato Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos, que previamente ha tratado de sindicalizar a los empleados de Wal-Mart. Muchas de las protestas se han dirigido a Wal-Mart.

Wal-Mart ha argumentado que muchas de las denuncias de almacenes deberían estar dirigidas a las empresas de logística de terceros con las que tiene contrato; las empresas de logística sostienen que exigen que las agencias de empleo cumplan con las leyes laborales.

No obstante, el gigante de Bentonville, Ark., está desarrollando un sistema de auditoría, similar al que usa para monitorear fábricas en el extranjero en lugares como China y Bangladesh, para ayudar a garantizar que las partes nacionales de su cadena de suministro cumplan con las normas de seguridad y mano de obra. normas.

El portavoz de Wal-Mart, Dan Fogleman, confirmó el plan de monitoreo, que incluye visitas no anunciadas de auditores independientes a todos los almacenes operados por terceros, pero se negó a dar más detalles sobre cómo funcionaría el sistema.

"Nos tomamos esto en serio", dijo.

Activistas y funcionarios laborales estatales calificaron de insuficiente el plan de Wal-Mart para monitorear los almacenes y dijeron que un incendio en una fábrica de ropa de Bangladesh que mató a 112 trabajadores el mes pasado subrayó las deficiencias de tales sistemas de auditoría.

Wal-Mart dijo que había prohibido a los proveedores usar la fábrica de Bangladesh meses antes, después de que los auditores descubrieran problemas. Pero los trabajadores de la fábrica seguían produciendo ropa para Wal-Mart en el momento del incendio, debido a las acciones no autorizadas de un proveedor al que posteriormente despidió.

La oficina del Comisionado Laboral de California emitió más de $1 millones en multas el año pasado a agencias de empleo temporal en almacenes operados por Schneider National Inc., que ayuda a manejar productos para Wal-Mart. Ahora, algunos trabajadores de los almacenes operados por Schneider han presentado una demanda alegando que Schneider y Wal-Mart son responsables de esas violaciones laborales, además de las empresas de personal temporal que contrataron y pagaron a los trabajadores.

Schneider no es responsable de los trabajadores empleados por las empresas de personal, que son responsables de cuestiones como la disciplina y las tasas de pago, dijo una portavoz.

Los trabajadores de algunos de los almacenes, que a menudo manejan mercancías para múltiples minoristas, a menudo no saben qué productos minoristas están manejando.

"Durante meses no sabía que estaba trabajando para Wal-Mart", dijo David García, de 29 años, quien hasta hace poco trabajaba en envíos y recepciones en un almacén de Mira Loma, California, administrado en nombre de Wal-Mart por NFI. Industrias. García dice que fue despedido después de unirse a media docena de otros trabajadores en un viaje a Bentonville en junio para reunirse con Tom Mars, director administrativo de Wal-Mart.

El grupo afirmó que las temperaturas en el almacén superaron los 125 grados y que la empresa de personal dedujo los salarios de los trabajadores que querían equipo de seguridad como gafas y máscaras contra el polvo. Abogó por que sus miembros estén protegidos contra represalias por informar los reclamos.

"El Sr. Mars dijo que no me arrepentiría de venir a hablar con Wal-Mart, pero después de la reunión nada cambió y me despidieron", dijo el Sr. García.

Wal-Mart confirmó la reunión. Ha dicho que ha tenido reuniones productivas con trabajadores que están ayudando al minorista a comprender los problemas con mayor profundidad.

NFI Industries, una empresa de logística de Cherry Hill, NJ, que opera el almacén en nombre de Wal-Mart, negó que García hubiera sufrido represalias, pero dijo que era responsabilidad de Warestaff, una agencia de empleo temporal que ayudó a proporcionar trabajadores para el almacén, para explicar por qué lo dejaron ir.

Warstaff se negó a comentar.

La División de Seguridad y Salud Ocupacional de California dijo que está investigando el almacén de Mira Loma donde García había trabajado. A principios de este año, Cal/OSHA emitió más de $250,000 en multas a un almacén en Chino, California, operado por NFI Industries. Una portavoz de NFI dijo que apelaría las multas.

La industria de almacenes tiene un historial de problemas de seguridad de los trabajadores: con más de 670 000 trabajadores, hay 5,5 casos de lesiones y enfermedades por cada 100 trabajadores de almacén a tiempo completo, una tasa superior a la de industrias como la minería (2,2 casos por cada 100 trabajadores), la construcción (3,9) y manufactura (4,4), según el Departamento de Trabajo de EE.UU.

El gobernador de California, Jerry Brown, firmó una ley en septiembre que amplía las protecciones para los trabajadores de almacenes. Llegó inmediatamente después de una ley de Massachusetts que exige que las agencias de empleo temporal informen a los trabajadores dónde trabajarán y cuánto se les pagará.

Una versión de este artículo apareció el 28 de diciembre de 2012, en la página B4 de la edición de EE. UU. de The Wall Street Journal, con el titular: Wal-Mart para vigilar los almacenes de EE. UU.