Bloomberg/BNA
por Stephen Lee

Los trabajadores del almacén del sur de California que se declararon en huelga para protestar por las condiciones inseguras en una instalación de Jurupa Valley Wal-Mart regresaron al trabajo el 27 de septiembre, luego de obtener una promesa de la compañía de que comenzará a inspeccionar aleatoriamente el desempeño de seguridad de sus contratistas.

El vocero de Wal-Mart, Dan Fogleman, dijo a BNA el 2 de octubre que la compañía comenzó a desarrollar un plan para inspecciones aleatorias de seguridad de los empleadores contratados por la compañía, realizadas por un tercero independiente, para garantizar el cumplimiento de las normas de Wal-Mart y la ley.

El almacén es propiedad y está operado por NFI Industries, y los trabajadores son empleados temporales proporcionados por Warestaff, una agencia de empleo. Ambas empresas tienen contrato con Wal-Mart.

Unas tres docenas de trabajadores se declararon en huelga el 12 de septiembre, en protesta por una serie de supuestas condiciones inseguras, que incluyen temperaturas demasiado altas en el almacén, equipos que funcionan mal o se rompen peligrosamente, la conducción obligatoria de montacargas de alta velocidad para cumplir con los objetivos de producción y una espesa nube de polvo. que los trabajadores dijeron que les hizo toser sangre, sangrar por la nariz y vomitar (42 OSHR 817, 9/13/12).

Las condiciones han mejorado.

El día después de que los trabajadores regresaron a sus turnos, algunos de ellos se quejaron de que las rampas aún estaban rotas, lo que presentaba riesgos de tropiezos y caídas, dijo Elizabeth Brennan, vocera de Warehouse Workers United, que ha estado ayudando a los trabajadores en huelga. Los supervisores de NFI cerraron rápidamente las rampas.

"Sintieron que eso es bueno", dijo Brennan a BNA el 1 de octubre. "Sienten más libertad para hablar".

Kathleen Hessert, una vocera de NFI, le dijo a BNA el 1 de octubre que Warehouse Workers United ha estado "acosando" a NFI en un intento de atacar a Wal-Mart.

Hessert también dijo que había recorrido las instalaciones de Jurupa Valley y que estaba "sorprendida por las distorsiones" en la forma en que los trabajadores habían retratado las condiciones de trabajo.

"En la sala de descanso había todo tipo de Gatorade gratis, todo tipo de hielo, todo tipo de cosas para beber", dijo Hessert.

También dijo que vio máquinas expendedoras disponibles para los trabajadores, equipos que parecían estar en buenas condiciones y varios letreros y pancartas que aconsejaban a los trabajadores que manejaran sus montacargas de manera segura y dentro de los límites de velocidad.

"La imagen que se ha pintado y lo que vi [eran] totalmente diferentes", dijo Hessert.

De manera similar, Fogleman de Wal-Mart dijo que los ejecutivos de la compañía habían recorrido recientemente muchos de sus almacenes contratados, incluida la instalación de Jurupa Valley, y descubrieron que los entornos de trabajo eran almacenes "bastante estándar" sin peligros inminentes.

"Esto no se trata de Wal-Mart en absoluto", dijo Fogleman. ''Se trata de los sindicatos y de su propia agenda, y de cómo la están impulsando. Su objetivo es lograr que más miembros se unan al sindicato y obtener ese flujo de ingresos adicional en sus arcas”.

El representante sindical defiende la acción.

Brennan reconoció que WWU está financiado por la federación laboral Change to Win.

"No hacemos ningún misterio de eso", dijo Brennan.

También dijo que los sindicatos son necesarios en el sector de almacenamiento porque en el sur de California, así como en estados como Illinois y Nueva Jersey, la industria ha sido diseñada para poner a los trabajadores en desventaja.

Ella describió el sistema de depósito como uno de contratistas y subcontratistas en el que los empleadores pueden dejar fácilmente a un contratista porque usan trabajadores temporales y no tienen ninguna obligación de traerlos de vuelta.

"En este punto, nuestro enfoque ha sido tratar de garantizar que se respeten los estándares de salud y seguridad en los almacenes y crear empleos humanos, pero decir que la gente estaría mejor con un sindicato, todos estamos de acuerdo con eso". dijo Brenan. "No hay muchos trabajos sindicales que sean temporales, que paguen $8 por hora, en los que esté casi seguro de que se lesionará en el trabajo".

Las preocupaciones de seguridad son reales, dice WWU.

Brennan también dijo que las afirmaciones de condiciones inseguras son legítimas.

''Es de esperarse que [NFI y Wal-Mart] estén tratando de desestimar los reclamos de los trabajadores'', dijo. “Pero docenas de trabajadores están hablando sobre los temas que les preocupan todos los días”.

El 18 de julio, un grupo de 17 trabajadores presentó una queja ante la División de Seguridad y Salud Ocupacional del estado (42 OSHR 649, 19/7/12).

Brennan dijo que WWU de hecho está apuntando a Wal-Mart, pero solo porque el gigante minorista "establece el estándar para la industria de la logística". Es importante que sus contratistas respeten la ley, y es importante comprender su poder. Son enormes y son importantes no solo en el comercio minorista sino también en la logística”.

POR STEPHEN LEE