Los trabajadores de todo el país se beneficiarán de un fallo reciente de la Junta Nacional de Relaciones Laborales que exige que las empresas publiquen los derechos de los trabajadores, pero los trabajadores de NFI Industries en el Inland Empire del sur de California, un importante subcontratista de logística de Walmart y otros minoristas, se enfrentan a represalias por ejercer su derecho a organizarse en torno a violaciones de salud y seguridad.

Chino, CA. – El 24 de agosto, NFI Industries despidió al denunciante de una presentación de Cal/OSHA que describía abusos graves en el lugar de trabajo y se dirige a otros trabajadores del almacén con amenazas veladas de llamadas a inmigración, pérdida de empleo, cambios de asignación y empleadores que les dicen a los trabajadores que excluyan a los líderes.

“Me despidieron momentos después de hablar en una manifestación instando a NFI Industries a corregir los abusos en el lugar de trabajo”, dijo Santos Castaneda, un salvadoreño de 24 años que ha trabajado para la firma durante tres años. “Me despidieron porque dejé volantes que promocionaban un lugar de trabajo seguro en la sala de descanso”. Castaneda está disponible para entrevistas en inglés y español.

Los informes de represalias en NFI Industries se producen cuando la Junta Nacional de Relaciones Laborales emitió un fallo que exige a los empleadores que notifiquen a los trabajadores sobre sus derechos laborales y su derecho a actuar juntos para mejorar las condiciones laborales y unirse a un sindicato.

Se descubrió que NFI Industries es uno de los peores infractores de violaciones de salud y seguridad durante una encuesta financiada con fondos federales que entrevistó a 100 trabajadores de almacenes de Inland Empire. La encuesta se realizó en conjunto con UCLA y Warehouse Workers United.

Los trabajadores entrevistados experimentaron extremidades desmembradas, lesiones en la espalda y síndrome de estrés repetitivo por la maquinaria, dolores de cabeza crónicos y hemorragias nasales por la exposición a sustancias químicas y temperaturas extremas de hasta 125 grados.

Castaneda se encuentra entre los tres trabajadores que presentaron quejas ante Cal/OSHA el 26 de julio de 2011 y es el primero en ser despedido. Las quejas de Cal/OSHA describen los siguientes abusos:

  • Falta de capacitación para operadores de camiones industriales
  • Exposición a polvo, humos, vapores químicos y gases
  • Trabajar en condiciones de poca luz o, a veces, en la oscuridad.
  • Falta de protección de las manos al manipular equipos que presentan peligros, incluidos pinchazos, cortes y quemaduras.

“Estoy hablando porque quiero que mejoren las condiciones para los trabajadores que vienen después de mí”, dijo Marta Medina, trabajadora de almacén de NFI durante 5 años y otra querellante en la presentación de Cal/OSHA. “Tengo miedo de perder mi trabajo, pero no puedo permanecer en silencio”.

NFI Industries mueve mercancías para minoristas nacionales, incluidos Wal-Mart, Sears, Home Depot y Kohl's, y emplea trabajadores de almacén a través de la agencia de personal, Tristate, que se encuentra en las instalaciones de NFI Industries en Chino, CA.