Dos estudios de UCR de trabajadores del interior del sur de California encuentran que los trabajos de almacén generalmente pagan menos que un salario digno, son temporales y carecen de beneficios de atención médica

Por Betty Miller
UCR Hoy

(Enlace al artículo. Enlace a resúmenes de políticas.)

RIVERSIDE, Calif. – Los almacenes dan trabajo a miles de trabajadores en Inland Empire. Pero la mayoría de los trabajos de almacén de cuello azul generalmente pagan menos que un salario digno, a menudo son temporales y no brindan beneficios de atención médica, según investigadores de la Universidad de California, Riverside.

Dos resúmenes de investigación de políticas publicados este mes encontraron que una parte significativa de los trabajos de almacén manuales se cubren a través de agencias de empleo temporal, lo que permite a las empresas de almacén pagar a estos trabajadores menos que a los empleados directamente por las empresas y evitar proporcionar seguro médico. Estos trabajos generalmente pagan menos que el salario digno, lo que contribuye a las tasas de pobreza en los condados de Riverside y San Bernardino y la ciudad de Ontario que superan las tasas de pobreza de California y los EE. UU. Los estudios fueron financiados por el Instituto de Investigación sobre Trabajo y Empleo de la UC.

Investigadores del programa de Estudios Laborales de la UCR y del Centro para el Desarrollo Suburbano Sostenible (CSSD, por sus siglas en inglés) de la Escuela de Políticas Públicas entrevistaron a más de 350 trabajadores de almacenes del interior del sur de California en 2012 y 2013. El equipo hizo tres recomendaciones clave:

- Elevar el salario mínimo a un salario digno, particularmente en la ciudad de Ontario, donde se ubicaron un total de 338 almacenes en 2013, año en que se completaron las encuestas.
- Incentivar la conversión de puestos temporales a puestos de trabajo permanentes a través de convenios de beneficio comunitario y contratos colectivos con empresas de almacenaje.
- Reducir el costo de los deducibles de los planes de seguro médico de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

El equipo de investigación incluye: Ellen Reese, profesora de sociología y directora del programa de Estudios Laborales; Juliann Allison, profesora asociada de estudios de género y sexualidad y política pública, y directora asociada de CSSD; Joel Herrera, estudiante de sociología de la UCR que se inscribirá en el programa de posgrado en sociología de la UCLA en el otoño; y Mila Huston, investigadora independiente que obtuvo su maestría en sociología en la UCR.

“Los trabajadores de almacenes en Ontario, al igual que los de otras ciudades del interior del sur de California, se beneficiarían enormemente de la adopción y aplicación de políticas de salario digno o mínimo para mejorar sus salarios, como la ordenanza local de salario mínimo adoptada por la ciudad de Los Ángeles. en 2015”, escribieron los investigadores en “Por qué la ciudad de Ontario necesita aumentar el salario mínimo: ganancias entre los trabajadores de almacén en el interior del sur de California”. Los autores sugieren además que aumentar los fondos locales en Inland Empire para hacer cumplir las políticas salariales, como lo hicieron los funcionarios de la ciudad de Los Ángeles este año, ayudaría a proteger mejor a los trabajadores de los almacenes en el sur de California del robo de salarios.

En "Necesidades de atención médica y acceso entre los trabajadores de almacén en el sur de California", el equipo dijo que las entrevistas con los trabajadores de almacén sugirieron que "reducir aún más el costo de los deducibles para los planes de seguro médico de ACA es fundamental para mejorar el acceso a la atención médica entre los trabajadores de almacén elegibles y otros trabajadores de bajos salarios. Además, la estructura de incentivos perversos de la ACA ya ha llevado a los empleadores a utilizar más mano de obra temporal y de medio tiempo para evitar los costos del seguro de salud”.

Entre los hallazgos de los informes sobre los trabajadores de almacén del interior del sur de California:

- La mayoría de los trabajadores son latinos, hombres, jóvenes y tienen educación secundaria o menos. Muchos son inmigrantes.
- Aquellos que trabajaron al menos 20 horas por semana obtuvieron un ingreso anual medio de $14,000, con ingresos más altos entre los contratados directamente por la empresa en lugar de una agencia de empleo temporal.
- Entre un tercio y la mitad tenían seguro de salud (en comparación con el 85 por ciento de los trabajadores estadounidenses), y aún menos tenían cobertura a través de su empleador. Dos tercios dijeron que habían esperado hasta que una lesión o enfermedad fuera grave para buscar tratamiento debido al costo oa la falta de seguro médico.

Aumentar los salarios de los trabajadores de almacén y otros trabajadores de bajos salarios en las ciudades de alta pobreza en el Inland Empire beneficiaría a esos trabajadores y sus familias, y tendría un efecto dominó positivo en la economía local, dijeron los investigadores.

“Los salarios más altos en general podrían, a su vez, ayudar a estimular el gasto de los consumidores y aumentar la base impositiva en la región”, dijeron. “Si bien las empresas comúnmente se oponen a los aumentos salariales, se ha demostrado que aumentar los salarios ayuda a las empresas a estabilizar su empleo y reducir los costos de rotación de empleados”.

Los investigadores también pidieron reformas de la legislación laboral nacional para facilitar la sindicalización entre los trabajadores de almacén y otros trabajadores de bajos salarios, lo que en última instancia ayudaría a mejorar el acceso de los trabajadores de almacén al seguro médico y mejoraría la seguridad en el lugar de trabajo. El aumento de los fondos estatales y federales para hacer cumplir las normas ocupacionales, de salud y seguridad también podría ayudar a prevenir accidentes y lesiones en el lugar de trabajo. La Oficina de Estadísticas Laborales informa que la industria de los almacenes es una de las más peligrosas de los EE. UU., con una tasa de mortalidad por lesiones en el lugar de trabajo que es más de tres veces el promedio de todos los trabajadores, anotó el equipo.