A pesar del intento de último minuto del Departamento de Finanzas de retrasar aún más las protecciones, la junta aprueba la nueva norma

SAN DIEGO - En una audiencia dramática de una junta estatal generalmente oscura, trabajador tras trabajador testificó sobre la necesidad urgente de protección contra temperaturas peligrosas para las personas que trabajan en interiores. Luego de testimonios y protestas, los miembros de la Junta de Normas de Salud y Seguridad Ocupacional aprobaron la nueva norma por unanimidad. 

La votación se produjo a pesar de que el punto de la agenda fue retirado el miércoles por la noche sin explicación pública. El presidente de la junta, Dave Thomas, abrió la reunión reconociendo que el tema había sido retirado luego de una solicitud de último minuto por parte del Departamento de Finanzas.  

Los trabajadores expresaron su decepción por el testimonio y pidieron a la Junta que reprogramara la votación de inmediato, incluso cancelando la reunión temporalmente. Pero luego, frente a un auditorio abarrotado, los miembros de la Junta de Normas votaron unánimemente para aprobar las regulaciones, señalando que estaban “haciendo lo correcto” y que si necesitaban convocar una reunión de emergencia antes de la fecha límite final a fines de marzo, estaban dispuestos. 

"Estamos satisfechos con la valentía de la Junta de Normas hoy de hacer lo correcto y votar para proteger a los trabajadores del aumento de las temperaturas". dijo Sheheryar Kaoosji, director ejecutivo del Centro de recursos para trabajadores de almacén.. “Los años más calurosos registrados se produjeron en los últimos diez años. Eso significa que el peligro de trabajar a altas temperaturas se ha agudizado en el tiempo que ha llevado finalizar estas normas. Esperamos que California pueda superar la influencia corporativa y proteger a los más de 15 millones de trabajadores internos en nuestro estado”. 

Antes de la aprobación de la nueva regulación, los empleadores tenían el deber de abordar el calor peligroso como parte de un programa eficaz de prevención de lesiones y enfermedades. No está claro en este momento si las protecciones se implementarán para el verano, un punto clave que pidieron los trabajadores y defensores. 

“Cuando hace calor, mis días se llenan de preocupaciones” dijo Víctor Ramírez, quien ha trabajado en almacenes durante 20 años.. “Mi cuerpo se siente más pesado, más lento y más débil. En los almacenes en los que he trabajado no siempre me siento seguro. Una vez, cuando estaba sudando y sudando, sentí como si me estuviera ahogando. Dejé el contenedor donde estaba trabajando y en lugar de ayudarme, los encargados me preguntaron por qué estaba descansando. Esta norma sobre calor interior es increíblemente importante, especialmente porque codifica que el calor es una amenaza para los trabajadores y los empleadores deben prepararse para ello”.

En 2016, el Centro de Recursos para Trabajadores de Almacén apoyó la legislación presentada por la senadora Connie Leyva que creó estándares para los trabajadores de interior. La legislación se produjo después de que Domingo Blancas, un trabajador de un almacén en Chino, California, se enfermara mientras trabajaba en un caluroso día de verano. Estuvo hospitalizado durante varios días. Cal/OSHA citó al operador del almacén y a la agencia temporal por no identificar, evaluar, corregir o capacitar adecuadamente a los trabajadores sobre los peligros de la exposición al calor y las enfermedades causadas por el calor. 

La Legislatura de California aprobó la SB1167 y el gobernador Jerry Brown la promulgó ese mismo año. La legislación exigía a la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California (Cal/OSHA) que redactara nuevas normas para enero de 2019. Seis años después de que se promulgara la ley, la Junta de Normas de Cal/OSHA celebró su primera audiencia sobre la propuesta y el jueves la La Junta de Normas votó a favor de que la nueva norma entrara en vigor. 

Los trabajadores del almacén del Centro de cumplimiento de carga aérea de la costa oeste de Amazon, en asociación con el Centro de recursos para trabajadores del almacén, publicaron un informe en 2022 que documenta temperaturas extremadamente altas en el almacén y discrepancias entre los monitores de temperatura de Amazon y sus propios termómetros que traían al trabajo. En un momento, los trabajadores registraron una temperatura de 121 grados en un área de trabajo al aire libre.

El Centro de Recursos para Trabajadores de Almacén, junto con los trabajadores del almacén, ha estado luchando (y ganando) por protección contra estas condiciones peligrosas. Un cronograma completo de los esfuerzos del WWRC es aquí

CONTACTO CON LOS MEDIOS: media@warehouseworkers.org

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Sobre el WWRC

El Centro de recursos para trabajadores de almacén es una organización sin fines de lucro, 501(c)(3), fundada en 2011 y dedicada a mejorar las condiciones laborales en la industria de almacenes en el sur de California. El WWRC fortalece el poder de los trabajadores a través de la educación, la promoción y la acción colectiva para mejorar las condiciones laborales de los cientos de miles de trabajadores de almacenes en la región del Inland y el sur de California.