Por Jack Katzanek
La empresa de prensa

(enlace al artículo en pe.com)

Un juez federal rechazó la solicitud de Wal-Mart de ser retirado de una demanda presentada por los trabajadores de distribución del Inland Southern California. La decisión significa que ahora es probable que el minorista más grande del mundo tenga que responder a las acusaciones de los trabajadores en audiencia pública.

La jueza Christina Snyder, en un fallo emitido el martes 14 de enero, decidió que Wal-Mart seguirá siendo demandado en un caso presentado por trabajadores hace más de dos años. La demanda alegó un amplio patrón de violaciones de salarios y horarios en un centro de distribución de Eastvale que suministra productos a sus tiendas.

El juez también dictaminó que Schneider Logistics, la empresa que era el principal operador del almacén de Hamner Avenue, también debe seguir siendo parte demandada en la demanda. Ambas empresas buscaron juicios sumarios que hubieran puesto fin de manera efectiva a su participación en el caso.

Schneider Logistics y dos contratistas que reclutan y contratan trabajadores para las instalaciones de distribución, Impact Logistics y Premier Warehousing Ventures, fueron demandados en octubre de 2011 por trabajadores actuales y anteriores que alegaron que se les pagaba menos del salario mínimo, se les negaba el pago de horas extras y se les pagaba menos horas. de lo que realmente trabajaron y no recibieron los registros obligatorios por ley de las horas que trabajaron.

Todos los bienes en el almacén se envían a las tiendas Wal-Mart, y los demandantes pidieron que se agregara Wal-Mart a la demanda en diciembre de 2012. Los trabajadores en este caso están siendo asistidos por Warehouse Workers United, un grupo de defensa de los trabajadores respaldado en parte por el trabajo organizado.

Theresa Traber, la abogada de los demandantes, dijo en una entrevista que Wal-Mart había tratado de evitar responder a estos reclamos porque afirman que no eran los empleadores registrados. Eso no convenció al juez, dijo Traber.

“Creo que su pedido fue muy fuerte”, dijo Traber. “Presentamos una gran cantidad de evidencia para respaldar nuestra afirmación, y su decisión validó esa evidencia”.

Según documentos judiciales, Wal-Mart posee o alquila los almacenes que utiliza y proporciona el equipo necesario. Schneider Logistics manejaba las operaciones diarias, pero los supervisores de Wal-Mart estaban en el sitio de las instalaciones de Eastvale todos los días, monitoreaban la productividad de los trabajadores y aportaban información sobre las prácticas de contratación.

Por ejemplo, según el informe de la corte, Wal-Mart ordenó que el almacén pasara a una semana laboral alternativa en 2008, y Wal-Mart también inició la contratación de Impact Logistics y Premier Warehousing Ventures como contratistas que proporcionaron personal.

Kory Lundberg, vocero de Wal-Mart, dijo que el fallo del juez no significa que la compañía con sede en Bentonville, Arkansas, sea un empleador conjunto en las instalaciones de Eastvale. Dijo que la compañía espera presentar su caso durante la próxima fase del caso.

“Nos aseguramos de que los terceros con los que trabajamos sigan la ley y mantengan los estándares adecuados en el lugar de trabajo”, dijo Lundberg.

Erin Elliott, portavoz de Schneider Logistics, con sede en Green Bay, Wisconsin, se negó a comentar sobre la decisión, citando el litigio en curso.

Traber dijo que los demandantes presentarán una moción en busca de la certificación de demanda colectiva el próximo mes, y en junio se llevará a cabo una audiencia al respecto en el Distrito Central. No se ha fijado una fecha para un juicio, dijo.